A nord ovest della Grande Terre, a sud di Koumac e a oltre 350 km da Nouméa si trova Kaala-Goumen, una località che ha conosciuto diverse vite. Dopo essere stata terra di allevamento che ospitava la maggior parte del bestiame della Nuova Caledonia, oggi questo luogo si è decisamente orientato verso l’attività mineraria.

Questa “doppia vita” è in un certo senso presente anche nel doppio nome di questo luogo. Questo deriva infatti dal Monte Kaala (situato prima del villaggio venendo da sud) e dalla tribù di Gomen insediata in riva al mare.

Dalla tribù di Gomen al gomenolato

Il nome di questa tribù è associato al gomenolato, ovvero all’essenza di niaouli presente in abbondanza in questa regione. Quest’albero appartenente alla famiglia delle Mirtacee è molto presente sulla costa Ovest della Nuova Caledonia (e, parallelamente, anche sulla costa orientale australiana). Oltre all’olio essenziale dalle importanti proprietà fitoterapiche, il niaouli viene utilizzato anche per il legno e per i fiori da cui si ricava un eccellente miele.

Questa regione saprà incantare gli amanti della natura e della diversità del paesaggio. Le montagne che circondano Kaala-Gomen sono un vero e proprio paradiso per gli amanti del parapendio. Tuttavia, prestate particolare attenzione se decidete di avventurarvi lungo il percorso che conduce al monte di Ouazangou-Taom (1092 m). Infatti, da oltre 40 anni questo sito viene sfruttato per l’estrazione del nickel, con un notevole traffico di camion che continuamente salgono e scendono per questa strada. E’ quindi opportuno rispettare tutte le norme di sicurezza previste.

Il colonnello Dix, re della carne in scatola caledoniana

Prima di scoprire l’oro verde (il nickel), questa cittadina aveva già avuto un periodo di notorietà come località di allevamento. Fu proprio a Ouaco che il colonnello Dix, personaggio leggendario mandato da una società inglese, prese il controllo di una fabbrica che produceva carne in scatola, famosa in tutta la Nuova Caledonia. La fabbrica poteva contare sulla più grande mandria di bestiame di tutto il territorio, con migliaia di bestie. Ouaco viveva pertanto in una condizione praticamente autarchica, disponendo anche del proprio macello. Tale periodo di euforia agricola durò fino all’inizio degli anni ’70, quando Kaala-Gomen si orientò verso lo sfruttamento minerario.

Andando verso l’oceano si può ancora oggi intravedere la celebre abitazione del colonnello Dix, di fronte alla laguna. Inoltre, in riva al mare sono ancora visibili i resti di una ferrovia che serviva per trasportare fino alla banchina la produzione della fabbrica. Erano davvero altri tempi!

Oggi
  • Nouméa Tourism Office
  • Orari d'apertura: from Monday to Friday : 8:00-17:30, Saturday : 9:00-15:30, and Sunday 10:00-13:00
  • Telefono: +687 28 75 80
  • Email: centre.ville@office-tourisme.nc
Kaala Gomen cote Ouest de la Province Nord en Nouvelle-Calédonie
Ulteriori informazioni

Oltre alla fabbrica di carne in scatola, Ouaco ebbe una certa notorietà anche per un altro motivo che spesso viene ignorato. Ouaco è infatti il luogo più vicino all’Australia e fu proprio da lì che nel 1931 decollò il primo aereo che collegò la Nuova Caledonia al suo grande vicino. Un cavo telegrafico collegava già all’epoca l’Australia al Caillou (come viene localmente detta la Nuova Caledonia), e ovviamente anche questo arrivava proprio a Ouaco. Una stele collocata a Téoudié ricorda questo insolito episodio della storia delle comunicazioni.

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